lunes, 7 de noviembre de 2011

ALICE COOPER- LOVE IT TO DEATH (1971)

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Descubiertos por un auténtico iluminado del rock como Frank Zappa, que les produjo su primer álbum, Alice Cooper (bajo cuya identidad, nunca mejor dicho, se escondía Vincent Furnier, procedente de un lugar con tanta tradición rock como Detroit y que además ponía nombre a toda la banda) fue pionero de una teatralidad llevada al máximo con espectaculos en sus conciertos que incluían la simulación de su propia decapitación, entre otras lindezas (si bien grupos conmo The Crazy World of Arthur Brown ya habian comenzado en los 60 a hacer algo similar, no llegando a tanto, eso si). Pero bajo esta fachada se esconden unos primeros álbumes de alto nivel que resumían lo mejor del rock, hard rock, algo de pop post-psicodélico y mucho de glam al estilo americano que es en el estilo donde se les incluyó a grandes rasgos.

Detrás de toda esta parafernalia habia musicos de notable entidad como el bajista Dennis Dunaway, los guitarristas Michael Bruce y Glenn Buxton o el batería Neal Smith, en un trabajo mancomunado en el que estos se encargaban de la parte musical y Cooper/Furnier de las nada edificantes letras. Así, nos encontramos con temas como I’m eighteen o Caught in a dream, cuidadas melodías para todos los publicos que muestran su vertiente mas comercial; la herencia de los 60 está presente en Second Coming, responsabilidad en solitario de Cooper. La vertiente mas hard-rock la podemos hallar en temas como Long way to go o Hallowed be my name, sin olvidar nunca el humor negro y las bromas siempre presentes en este y los siguientes álbumes.
Mas inquietantes resultan temas como Sun arise, que dan paso a la verdadera esencia de la banda, detrás de canciones supuestamente inocuas como The Ballad of Dwight Fry, pero sobre todo con pavorosos descensos a los infiernos llevados a su paroxismo en directo: es el caso de Black Juju, donde nos trasladamos al mundo de los zombies y la magia negra, nueve minutos de pavor que no dejarán indiferente ni al oyente mas escéptico, que quedará finalmente atónito ante tanta perversión sónica.

El resto de la carrera de Cooper sigue conteniendo discos muy notables como School's Out o Billion Dollar Babies, los cuales además contaban con portadas muy imaginativas (generalmente obviadas en CD) que podían abrirse y contenían otro tipo de interesantes añadidos en sus versiones originales. Desgraciadamente la estrella de Cooper fue decayendo a lo largo de la década entre otras cosas porque la gente encontró caricaturas aún mas extremas como Kiss que ocuparon su lugar. Todo ello no quita para que merezca un hueco en la historia del rock y además por su música, algo que muchas veces queda en un segundo plano.

LISTA DE CANCIONES
1."Caught in a Dream" (Michael Bruce) – 3:10
2."I'm Eighteen" (Alice Cooper, Glen Buxton, Bruce, Dennis Dunaway, Neal Smith)
3."Long Way to Go" (Bruce) – 3:04
4."Black Juju" (Dunaway) – 9:09
5."Is It My Body" (Cooper, Buxton, Bruce, Dunaway, Smith) – 2:39
6."Hallowed Be My Name" (Smith) – 2:29
7."Second Coming" (Cooper) – 3:04
8."Ballad of Dwight Fry" (Cooper, Bruce) – 6:33
9."Sun Arise" (Harry Butler, Rolf Harris) – 3:50

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viernes, 7 de octubre de 2011

ECHO & THE BUNNYMEN- CROCODILES (1980)

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Echo and the Bunnymen me parece uno de esos buenos grupos de los 80 que sin embargo no han recibido la atención que merecen y suelen ser algo olvidados cuando se hace alguna reseña al respecto. Al menos sus primeros tres discos (este y los siguientes Porcupine y en una línea mas asequible Ocean Rain) no admiten demasiados reparos en cuanto a su nivel.
Algo de lo que pueda decir al respecto ya lo reflejé al hablar de otra banda coetanea de Liverpool, The Teardrop Explodes, con cierta similitud sonica, no solo geografica, y cuyo disco Kilimanjaro se grabó en periodo similar a este Crocodiles.

La influencia de un sonido oscuro, que además tiene su reflejo en letras y estética, resulta evidente en un disco que aparece al mismo tiempo que piezas claves de este estilo como puedan ser el Closer de Joy Division o Seventeen Seconds de The Cure. Pero las influencias de Ian McCulloch, vocalista y autor de la mayor parte de temas son mas amplias, y el espíritu de o The Doors, con esos teclados siempre en el horizonte y una voz de fuerte presencia, también son notables en estas primeras grabaciones.

Es el caso de temas como Rescue, Villiers Terrace, Monkeys o la misma Do it clean, que aunque no apareciera originalmente (fue solo un single) si estaba incluida en la excelente reedición de 2003 y para mi es como si estuviera desde un primer momento, las cuales además anticipan ciertos senderos por los que transcurrirá un determinado tipo de pop británico desde entonces.

Quizá Echo and the Bunnymen no tuvieron el reconocimiento de otras bandas contemporáneas (ese mismo año se publica el primer disco de U2, Boy, con ciertas coordenadas similares; no hay que contar lo que pasó después con unos y otros). Lo suyo quizá era mas trascendente, pero si han dejado muchos seguidores y la sensación de que les corresponde un lugar alto en la música inglesa de los ultimos 30 años.

LISTA DE CANCIONES
1."Going Up" – 3:57
2."Stars Are Stars" – 2:45
3."Pride" – 2:41
4."Monkeys" – 2:49
5."Crocodiles" – 2:38
6."Rescue" – 4:26
7."Villiers Terrace" – 2:44
8."Pictures on My Wall" (Sergeant, McCulloch, Pattinson) – 2:52
9."All That Jazz" – 2:43
10."Happy Death Men" – 4:56

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miércoles, 5 de octubre de 2011

BAD COMPANY- BAD CO. (1974)

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Muchas veces se me ha comentado la ausencia en esta enumeración de discos de algunos representativos del rock mas duro. Y, mas aún, valorando la buena consideración que tengo de bandas como, entre otras, Led Zeppelin, Black Sabbath, Deep Purple, Free, AC/DC, Thin Lizzy o Hawkwind, o al menos, de alguno de sus LP's, especialmente los de su primera época. Solo me referí una vez a los Blue Cheer, en cierto modo, como precedente de todos estos grupos, aunque fueran los británicos quienes se llevaran la palma de este sonido en sus tiempos iniciales; si bien no podemos obviar que determinadas grabaciones de Hendrix o Cream, la última epoca de Yardbirds u otras bandas menos conocidas como Gun fueron mas influyentes probablemente para todas estas bandas que el rock americano mas ácido. No obstante, si comenté grupos que se acercaron puntualmente a un concepto similar (Stooges, MC5, apurando mucho, Ten Years After, que acabaron cercanos al hard rock en su etapa final).

El motivo de ese presunto olvido por mi parte (que nunca fue tal) estaba justificado por el hecho de que todas estas bandas eran y son bien conocidas incluso a nivel masivo y particularmente por los buenos aficionados, con lo cual quizá no encajaban en lo que pretendía mostrar aquí, igual que otros muchos a los que obvié por ese motivo y que no obstante están entre mis preferencias y además la calidad de alguno de sus álbumes es indiscutible y esencial. Pero creo que para ello ya hay muchas otras páginas o libros. No obstante, hay casos que si pienso que si deberian estar aquí, y ese es el caso de Bad Company.

Bad Company aparecen de forma tardía entre ese batiburrillo de bandas de sonido similar. El motivo es que nacen de los restos de otras formaciones de parecidas caracteristicas, formando eso que muchas veces se ha calificado, quiza infelizmente, de "supergrupo", auténtico cajón desastre que aglutina cosas que no tienen mucho que ver entre ellas.

En concreto la semilla de Bad Co. la forman la mitad de los esenciales Free (los del clasico All right now, presente en su tercer disco, el imprescindible Fire and Water) , esto es, el vocalista Paul Rodgers y el bateria Simon Kirke, junto a un gran guitarrista, Mick Ralphs (de los en su dia comentados Mott The Hoople) y el bajista Boz Burrell, que estuviera provisionalmente en King Crimson.

Publicaron seis álbumes en esta primera etapa, siendo este para mi el mejor. Por el nivel de sus canciones podrían estar entre los mejores de los citados anteriormente, solo les faltó llegar unos años antes para merecer quizá mayor atencion.

¿Cómo podría olvidarme del rock existiendo discos como este?

LISTA DE CANCIONES
1. "Can't Get Enough" (Mick Ralphs) – 4:16
2. "Rock Steady" (Paul Rodgers) – 3:46
3. "Ready for Love" (Ralphs) – 5:01
4. "Don't Let Me Down" (Rodgers, Ralphs) – 4:22
5. "Bad Company" (Rodgers, Simon Kirke) – 4:50
6. "The Way I Choose" (Rodgers) – 5:05
7. "Movin' On" (Ralphs) – 3:21
8. "Seagull" (Rodgers, Ralphs) – 4:06

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miércoles, 7 de septiembre de 2011

DUSTY SPRINGFIELD- DUSTY IN MEMPHIS (1969)

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No es que tenga mala impresión de Dusty Springfield, pero creo que resulta algo sobrevalorada a nivel popular, especialmente en Reino Unido. Creo que fue una excelente vocalista (de temas ajenos), pero no mucho mas, no la considero una primerísimA figura y de hecho ella misma parecía alejada del concepto de glamourosa estrella del pop ingles (No sé si me caerán palos por esto que acabo de decir o se entenderá realmente, pero antes que nada, por favor, les ruego que sigan leyendo).

Otra cosa es, en cambio, este disco del que hoy hablo.

Situemos un poco los hechos.

En 1969, Jerry Wexler, aquel ex-periodista que se convirtió en catalizador del mejor soul sureño a través de la compañía Atlantic (aunque luego acabarian ampliando su catalogo, acertadamente, con nombres que irían de Cream a Led Zeppelin, estos últimos, por cierto, a sugerencia de la propia Dusty Springfield durante las sesiones) es encargado de la producción de este disco después de que el factotum de la discografica, Ahmet Ertegun (aquel turco enamorado de la música negra americana), decidiera contratar a la vocalista para un álbum grabado en la cuna de este estilo musical, Memphis, contando con la plana mayor de músicos de la compañia, si, los mismos que habian grabado con Aretha Franklin u Otis Redding sus grandes éxitos.
Ertegun, por cierto, también se trajo de su país a un excelente productor para su discográfica, Arif Mardin, el cual tambien sería una pieza clave en este disco.

En cierto modo, la idea de la cantante también era dar un cierto giro grabando un álbum mas sofisticado de lo realizado hasta el momento, y que le diera acceso a un publico mas selectivo, permitiendole una mejor valoración a nivel crítico.

Uno de los aciertos del disco fue el de añadir a las canciones el acompañamiento de un trío vocal negro femenino The Sweet Inspirations, y el resultado ofrece una nueva dimensión a la, eso si, innegable calidad vocal de la británica.

Dusty trató aquí de aproximarse a los registros de la mencionada Aretha o de una Dionne Warwick, por supuesto dentro de sus posibilidades. Curiosamente la parte vocal finalmente acabo registrándose en New York (al parecer la cantante tuvo finalmente dudas de grabar en el estudio con los musicos de estudio de Atlantic).

Pero finalmente, la cohesión de todos estos factores unido a una lista de canciones impecable de la mano de autores como Gerry Goffin & Carol King (Don‘t forget about me), Barry Mann & Cynthia Weil (Just a little lovin), Randy Newman (I don’t wanna hear it anymore), Burt Bacharach & Hal David (In the land of make believe) o Ronnie Wilkens (Son of a preacher man) fue mas que suficiente para crear un álbum monumental, tal vez el mejor de aquello que se dio en llamar Blue eyed soul.

LISTA DE CANCIONES
"Just a Little Lovin'" (Barry Mann, Cynthia Weil) – 2:18
"So Much Love" (Gerry Goffin, Carole King) – 3:31
"Son of a Preacher Man" (John Hurley, Ronnie Wilkins) – 2:29
"I Don't Want to Hear It Anymore" (Randy Newman) – 3:11
"Don't Forget About Me" (Goffin, King) – 2:52
"Breakfast in Bed" (Eddie Hinton, Donnie Fritts) – 2:52
"Just One Smile" (Randy Newman) – 2:42
"The Windmills of Your Mind" (Alan Bergman, Marilyn Bergman, Michel Legrand) –
"In the Land of Make Believe" (Burt Bacharach, Hal David) – 2:32
"No Easy Way Down" (Goffin, King) – 3:11
"I Can't Make It Alone" (Goffin, King) – 3:57

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jueves, 21 de julio de 2011

THE LA'S- THE LA'S (1990)

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Aunque The La's pueden ser considerados un one hit wonder, y que éste sea el único disco que sacaron, sería injusto tildarlos con esa calificación tan superficial.

Surgidos en Liverpool (aunque puede inducir a confusión, el nombre es una abreviatura de Liverpooliands, gentilicio de sus habitantes), ciudad de gran tradición musical (de la que ya analicé algunos grupos en su día) y probablemente, desde finales de los 50 la población británica de mayor influencia americana (posee el mayor puerto de Inglaterra), y eso se ha dejado notar.

The La’s juntaron a dos emergentes talentos ingleses, Mike Badger y el cantante y guitarrista Lee Mavers, y fueron sus discrepancias las que provocaron que este disco saliera con mas de 1 año de retraso desde el momento en el cual se grabó y de la posterior separación del grupo, con una irregular carrera sucesiva.

La repesca años después del tema There she goes (un tanto desapercibido en su día) y un subsiguiente éxito ha podido tapar otras virtudes del disco, que es cierto que mantiene un tono un tanto revivalista; la susodicha canción es evidentemente deudora del beat clásico de Beatles o Hollies, pero también otras como Feelin’, reminiscencias mod en Son of a gun o ryhtm and blues británico al estilo Animals en Doledrum. Tampoco importa: otros grupos británicos hicieron lo mismo pocos años después y tuvieron gran éxito (mas del merecido, muchas veces) revisando fórmulas ya conocidas (y empeorándolas) y/o han acabado repitiéndose a si mismos.

Una pena, porque se perdió la posibilidad de una gran banda para los años siguientes y lo peor es que se fueron sin apenas dejar rastro.

LISTA DE CANCIONES
1. "Son of a Gun"
2. "I Can't Sleep"
3. "Timeless Melody"
4. "Liberty Ship"
5. "There She Goes"
6. "Doledrum"
7. "Feelin'"
8. "Way Out"
9. "I.O.U."
10. "Freedom Song"
11. "Failure"
12. “Looking Glass"

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martes, 21 de junio de 2011

NEIL YOUNG- ZUMA (1975)

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A estas alturas, no creo que sea necesario que haga ningún tipo de introducción o apuntes sobre la figura de Neil Young, y seguramente aquellos que lean esto tampoco la necesiten.

Tras una notable carrera que incluía Buffalo Springfield y un breve periplo con Crosby, Stills & Nash, Young grabó varios discos en solitario desde 1968 con bandas de acompañamiento como Stray Gators (con el gran Jack Nietzsche) y especialmente Crazy Horse, siendo este su grupo de referencia durante muchos años. ¿Porqué incluir aquí un disco de una figura relevante como Young, tan influyente en el rock americano posterior y al que incluso grupos del noise rock y grunge toman como referencia? Tal vez porque Zuma, y ahí puedo estar equivocado, no se valora como uno de sus mejores discos o a veces se incluye en un segundo plano en su discografía.

Pero probablemente este es mi disco favorito de Young en solitario. Prefiero este sonido mas guitarrero, que recuperaba el de sus temas añejos como Cinammon girl y que ahora era puesto al día tras varios discos mas acústicos y melancólicos (magistrales, de cualquier modo), y precisamente en un momento en que el canadiense venía de varias tragedias personales.

En esa línea podemos incluir las excelentes Don’t cry no tears (en realidad una vieja composición suya que habia permanecido inedita hasta ese momento), Barstool blues o Drive back. Danger bird fue alabada hasta por Lou Reed que hasta entonces no simpatizaba demasiado con Young, La etapa con Crosby, Stills & Nash es recuperada en Through my sails, y no falta el lugar para cierta épica en Cortez the Killer, crítica al colonialismo (con referencias a Hernán Cortés) pero con un barniz de romanticismo, siempre con la triste y aguda voz de eterno adolescente como sello característico del autor.

En todo caso, creo Zuma será el disco que mas agradará a los detractores de Neil Young y a aquellos mas alejados de su discografía, siendo al mismo tiempo uno de los preferidos de sus seguidores.

LISTA DE CANCIONES
1. "Don't Cry No Tears" – 2:34
2. "Danger Bird" – 6:54
3. "Pardon My Heart" – 3:49
4. "Lookin' for a Love" – 3:17
5. "Barstool Blues" – 3:02
6. "Stupid Girl" – 3:13
7. "Drive Back" – 3:32
8. "Cortez the Killer" – 7:29
9. "Through My Sails" – 2:41

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sábado, 21 de mayo de 2011

NEW YORK DOLLS- NEW YORK DOLLS (1973)

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Es difícil calibrar ahora el impacto que pudo suponer en el ya lejano 1973 la publicación de este debut de New York Dolls. La imagen de cinco travestidos en portada (en realidad todos eran heterosexuales) no debía sorprender en pleno apogeo del glam rock (pese a los intencionadamente grotescos maquillajes y plataformas) pese a tratarse de su vertiente americana, mas ecléctica que la británica. Pese a ello, causó cierto escándalo e incluso en algunos países como España dicha cubierta fue censurada (realmente ni siquiera se sacó portada: solo un fondo gris manteniendo, eso si, el característico logo del pintalabios).

Aunque ha sido considerado precedente estetico y musical de la explosion del punk que acontecería poco después a ambos lados del Atlántico (Malcolm McLaren tomó de ellos algunas ideas que luego utilizaría con su posterior producto estrella, Sex Pistols), en realidad, bajo la batuta del ilustre productor, compositor y músico Todd Rundgren, el estilo de los New York Dolls estaban mas cerca de unos Rolling Stones setenteros (con exceso intencionado de maquillaje) que de de bandas como Stooges o MC5 .

Para corroborar este dato, sus dos elementos fundamentales eran su carismático vocalista David Johansen, una fotocopia vocal e incluso física de Mick Jagger y el habilidoso guitarrista Johnny Thunders, cuya inspiración última (al igual que la de Keith Richards) era Chuck Berry, pero también el propio Richards. El que uno de los temas estrella del disco sea una versión del Pills de Bo Diddley no hace mas que aclarar la verdadera filiación inicial de la banda, mas próxima al blues y al rock primigenio, como en Subway Train, pese al tono intencionadamente chulesco en Personaliy Crisis o Looking for a kiss, más glam en Trash o con guitarras mas afiladas en Vietnamese baby o Jet boy .


New York Dolls no fue, realmente, un grupo de gran éxito, ni siquiera en Estados Unidos, excepto en la zona de New York (de la que además eran originarios todos sus miembros, con excepción del franco-egipcio Sylvain Sylvain) donde si fueron auténticos ídolos (o tal vez por eso) y, tras un posterior LP fallido (Too much too soon) bajo la batuta de otro notable productor, Shadow Morton, Johansen y Thunders emprendieron caminos separados con cierta repercusión, ya que el primero grabó un estimable disco en solitario en 1976 y Thunders fue uno de los abanderados del nuevo punk neoyorkino con The Heartbeakers (junto a otros elementos como Richard Hell), falleciendo luego prematuramente en 1983.

El intento posterior de Johansen de reflotar la banda junto con el unico miembro superviviente, Sylvain, ha sido mas nostálgico que otra cosa y lejos de reverdecer viejas glorias, pese a sus esfuerzos, que han incluido nuevas grabaciones sin demasiado brillo.

LISTA DE CANCIONES
1. "Personality Crisis" – 3:43
2. "Looking for a Kiss" – 3:20
3. "Vietnamese Baby" – 3:39
4. "Lonely Planet Boy" – 4:10
5. "Frankenstein (Orig.)" – 6:00
6. "Trash" – 3:09
7. "Bad Girl" – 3:05
8. "Subway Train" – 4:22
9. "Pills" (Bo Diddley) – 2:49
10. "Private World" – 3:40
11. "Jet Boy" – 4:40

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