lunes, 2 de febrero de 2009

TEN YEARS AFTER- TEN YEARS AFTER (THEIR FIRST ALBUM) (1967)

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Después de la primera explosión de grupos británicos que triunfaron en las listas inglesas y americanas a mediados de los 60, y que tocaban géneros como el beat, pop o el rythm and blues (y tras las primeras bandas como Yardbirds que evolucionaron el blues inglés), en la segunda mitad de esa década surgieron formaciones como Cream, que mezclaban un sonido blues-rock mas esencial con la naciente psicodelia y elementos progresivos, permitiendo el lucimiento de unos instrumentistas, especialmente guitarristas, que pese a su corta edad eran virtuosos y experimentados, y que acabaría dando paso a bandas de un sonido mas duro.

Uno de los grupos mas destacados en ese aspecto fueron Ten Years After, formación de Nottingham integrada definitivamente por Alvin Lee (voz y guitarra), Leo Lyons (bajo), Chick Churchill (teclados) y Ric Lee (batería), si bien, al contrario que sus contemporáneos Hendrix o Cream, su música estaba prácticamente desprovista de aditivos psicodélicos (pese a lo que puede dar a entender la portada del disco) y se trataba de blues en estado puro, al menos en estas primeras grabaciones.

Sus cuatro primeros álbumes son excelentes, comenzando por el aquí referido de título homónimo, y continuando con Undead (1968), Stonehenge (1969) y Ssssh! (1969), alcanzando la fama mundial con su actuación en el multitudinario festival de Woodstock.

A partir de los años 70 fueron decayendo, también debilitados por sus excesivas actuaciones en directo, y Alvin Lee se lanzó a una carrera en solitario o montando otras formaciones, si bien ocasionalmente los otros miembros se reúnen para algunos conciertos.

El LP consta de algún tema propio pero se basa fundamentalmente en versiones, desde clásicos como el Spoonful de Willie Dixon (también versioneado por Cream, conviene escucharlas ambas y comparar), el I can’t keep from crying, sometimes (del músico y compositor neoyorquino Al Kooper, colaborador habitual de Dylan en su primera etapa eléctrica y creador de Blood, Sweat and tears, así como autor de hits pop como This diamond ring que interpretaron Gary Lewis and the Playboys), con un tono casi jazzistico y como impactante final, la extensísima revisión del Help me de Sonny Boy Williamson, con un interminable solo de guitarra-exhibición (aunque no es el único) del extraterrestre Alvin Lee, que deja sin aliento al oyente, sorprendido de cómo con solo cuatro instrumentos y temas de tres acordes, se puede llegar tan lejos.

LISTA DE CANCIONES

01. I Want To Know
02. I Can'T Keep From Crying, Sometimes
03. Adventures Of A Young Organ
04. Spoonful
05. Losing The Dogs
06. Feel It For Me
07. Love Until I Die
08. Don't Want You Woman
09. Help Me

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